Comme un poisson dans l'eau

Sur les rives de Port-Cros, île voisine de Porquerolles, se trouve le premier sentier sous-marin de France, abritant un incroyable écosystème...

Masque, tuba, palmes et combinaison pour les frileux... partez nager avec les poissons de la Méditerranée dans l'aire marine protégée de l'île de Port-Cros ! Premier parc maritime européen, le Parc national de Port-Cros (Var), dont la Région est partenaire, est aussi le premier à avoir proposé un sentier sous-marin en 1979. Accessible aux nageurs, il constitue une activité de loisir et pédagogique offrant au visiteur la sensation de se confondre avec la faune sous-marine ! En prime, cette activité sensibilise le public sur la fragilité de ces écosystèmes et la nécessité d'un comportement respectueux pour sa préservation.
 

Spectacle sous-marin

Sous les flots limpides de cette réserve naturelle, plusieurs centaines d'espèces aquatiques ont élu domicile. Sur le fond ou en pleine eau, seuls ou en banc cachés dans les roches, dans le sable ou dans les herbiers de Posidonie, cohabitent paisiblement dorade royale, sar à tête noire, saupe, sapraillon, étoiles de mer, hippocampes... Mais avant de nager en leur compagnie, prenez le bateau depuis Hyères ou Le Lavandou direction Port-Cros. Sur l'île, renseignez-vous sur la règlementation en vigueur à la Maison du Parc. Comptez environ 45 minutes de marche pour accéder au sentier sous-marin. Mieux vaut être sportif : l'itinéraire est sinueux et escarpé ! Mais le contact particulier avec la nature luxuriante titille vos sens voire votre imagination... En chemin, traversez le sentier botanique avant de rejoindre la plage de La Palud, surveillée par un garde-moniteur. Au loin, vous apercevez déjà les 6 bouées blanches autour de l'îlot du Rascas qui composent le parcours. Celui-ci s'étend sur 200 mètres, pour 10 mètres de profondeur maximale. Sous chaque bouée, un panneau immergé vous informe sur la faune et la flore sous-marines à observer dans le périmètre (en saison). Au fil de votre promenade palmée de 30 à 40 minutes, immergez-vous dans un univers serein et coloré. Le temps se suspend...
 

Une aire protégée

"Ce sentier démontre la pertinence de la gestion d'une aire marine protégée, soutient Franck Allary, chargé de mission au Parc national de Port-Cros, c'est un hot spot de biodiversité. On y retrouve beaucoup d'espèces endémiques. Non seulement il est gratuit, mais la présence de poissons, mollusques et crustacés y est garantie ! ". En effet, la Méditerranée est un des plus grands réservoirs de biodiversité du globe. Surgie de terre, Port-Cros est aussi l'île des oiseaux ! Les migrateurs y trouvent refuge, comme certaines espèces terrestres endémiques. D'ailleurs, l'une des missions du Parc est de préserver et de valoriser ce patrimoine naturel d'exception pour en faire un atout de développement durable.
 

Contact

Maison du Parc, toute l'année
04 94 01 40 70
www.portcrosparcnational.fr